বিশ্বজুড়ে করোনা ভাইরাসের প্রকোপের মাঝেই নতুন আশঙ্কার কথা শোনালেন মার্কিন পুষ্টিবিজ্ঞানী ডঃ মাইকেল গ্রেগার। তিনি বলেন পোলট্রি থেকে সংক্রমিত ভাইরাস H5N1, আর তা যদি একবার মানুষের মধ্যে ছড়িয়ে পড়ে, তাহলে সেটি করোনার চেয়ে অনেক ভয়ঙ্কর আকার ধারণ করতে পারে। বিভিন্ন প্রাণীর শরীর থেকে কীভাবে মানুষের মধ্যে এই ভাইরাস ছড়িয়ে পড়ে, তা নিয়ে গবেষণা করেছেন ডঃ গ্রেগার। এ বিষয়ে তিনি বলেছেন ‘পোলট্রি ফার্মের অস্বাস্থ্যকর পরিবেশ থেকে H5N1-এর মতো ভাইরাস ছড়িয়ে পড়তে পারে। আর এই ভাইরাসজনিত রোগে মৃত্যুর হার ৫০ শতাংশ। অনেক মানুষ যদি এই রোগে আক্রান্ত হয়, তাহলে করোনার চেয়েও খারাপ পরিস্থিতি তৈরি হতে পারে। খামারগুলিতে কয়েক হাজার পশুকে যেভাবে গাদাগাদি করে রাখা হয়, সেক্ষেত্রে সংক্রমণের আশঙ্কা অনেক বেশি থাকে।

ডঃ গ্রেগারের মতে শূকরের খামার থেকে এই ভাইরাস সংক্রমণের আশঙ্কা বেশী থাকলেও ব্রয়লার মুরগির খামারের মাধ্যমেও এই ভাইরাস ছড়িয়ে পড়তে পারে। তিনি অনেক প্রাণী-বাহিত রোগের উদাহরণ দিয়েছেন। তাঁর মতে, করোনার মতো অতিমারী ঠেকানোর জন্য মুরগি, শূকর এবং অন্যান্য পশু-পাখি পালনের ধরন বদলাতে হবে।